Asfissia Neonatale: Cos'è? Quando è causata errori medici?

L'asfissia neonatale è una condizione grave che può causare danni devastanti. In caso di colpa medica il bambino e la sua famiglia possono ottenere giustizia

Cos'è l'asfissia neonatale?

 

L’espressione “asfissia neonatale” è utilizzata, impropriamente, per indicare gli episodi di asfissia verificatisi prima, durante ed immediatamente dopo il parto (asfissia perinatale o asfissia alla nascita).

Durante il travaglio, le contrazioni uterine comprimono i vasi sanguigni uterini causando un’ intermittente interruzione del flusso di sangue nella placenta.

Tra una contrazione e l’altra, quando l’utero è rilassato, l’apporto di ossigeno è ripristinato. La mancanza di ossigeno determina un aumento dell’acidità del sangue del feto.

L’aumento dell’acidità corrisponde ad un abbasamento del pH del sangue. Durante le contrazioni, in condizioni normali, il feto ha solo un lieve calo del pH del sangue.

Tuttavia, esistono una serie di fattori che possono compromettere l’adattamento del feto agli effetti delle contrazioni uterine o determinare una compromissione del normale scambio gassoso (ossigeno contro anidrite carbonica) tra madre e feto, con conseguente ipossiemia fetale (riduzione dell’ossigeno nel feto).

Il feto è dotato di un’ampia gamma di meccanismi di adattamento che gli consentono di tollerare, per un certo lasso di tempo, l’ipossiemia di grado moderato.

Se la condizione persiste, si verifica un passaggio al metabolismo anaerobico (produzione di energia in mancanza di ossigeno) con conseguente liberazione di radicali acidi, acido lattico in particolare (acidosi).

Periodi prolungati di bassa concentrazione di ossigeno e acidosi (asfissia) hanno effetti negativi su circolazione fetale, respirazione intrauterina del feto, cervello, reni e altri organi.

Salvo il caso in cui venga effettuato immediatamente il parto, l’asfissia determina danni agli organi e all’encefalo (il contenuto della scatola cranica).

Il danno all’encefalo è definito encefalopatia ipossico-ischemica. Le conseguenze dell’asfissia neonatale possono includere, inoltre, l’arresto cardiaco e, infine, la morte intrapartum.

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Come funziona la respirazione del feto?

Illustrazione della circolazione sanguigna fetale: scambio di gas tra feto e mammaLa respirazione del feto non avviene nei polmoni ma nell’area dei villi corionici (o villi coriali) della placenta.

La placenta è un organo, posizionato sulla parete dell’utero e collegato al feto attraverso il cordone ombelicale, per mezzo del quale il feto assume ossigeno ed espelle anidrite carbonica.

Il sangue ricco di ossigeno della mamma si riversa nei capillari dell’area dei villi coriali ed è trasferito al cuore del feto attraverso la vena ombelicale.

Il cuore del feto, dopo aver pompato il sangue ossigenato in tutto il corpo, pompa il sangue utilizzato (povero di ossigeno e ricco di anidride carbonica) nella placenta attraverso due arterie ombelicali.

Dall’area dei villi coriali, l’anitride carbonica entra nella circolazione sanguigna della mamma affinché possa essere espulsa attraverso l’esalazione.

Quando tale complesso meccanismo subisce alterazioni, l’apporto di ossigeno necessario al metabolismo del feto può diminuire determinando ipossiemia, ipossia ed, in ultima analisi, asfissia.

 

Cause di asfissia neonatale

Le seguenti situazioni possono determinare una compromissione degli scambi gassosi tra madre e feto e causare ipossia ed asfissia.

Conseguenze dell'asfissia neonatale

L’entità dei danni riportati dal neonato dipende dalla gravità e dalla durata dell’asfissia è, e dalla tempestività con cui venga effettuato un adeguato trattamento.

Le lesioni derivanti da asfissia neonatale si verificano attraverso due fasi principali:

1) danno cellulare iniziale (necrosi dei neuroni) che si verifica nei minuti in cui il feto o il neonato rimane senza ossigeno;

2) danno cellulare (morte cellulare per apoptosi) che si verifica dopo il ripristino del normale flusso di sangue e ossigeno al cervello a causa della produzione di radicali liberi da parte delle cellule danneggiate ed ingresso di calcio intracellulare.

Tale seconda fase del danno è chiamata “riperfusione” e può durare per giorni o addirittura settimane.

I bambini con asfissia lieve o moderata possono riprendersi completamente.

I bambini le cui cellule non hanno ricevuto abbastanza ossigeno per un tempo relativamente lungo (10- 15 minuti) possono rimanere affetti da lesioni permanenti al cervello, cuore, polmoni, reni, intestino e altri organi.

Il danno neurologico può causare encefalopatia ipossico ischemicaparalisi cerebrale infantilecompromissioni dello dello sviluppodisturbo da deficit di attenzione e iperattività o ipovisione.

Nei casi più gravi, l’asfissia può essere causa di insufficienza degli organi e di morte.

Segni clinici di asfissia perinatale

Segni di ipossia fetale prima e durante il parto – alterazioni della frequenza cardiaca fetale, diminuzione o interruzione di movimenti fetali, liquido amniotico denso contaminato da meconio.

Il monitoraggio della frequenza cardiaca attraverso la cardiotocografia è in grado di rilevare episodi di ipossia ben prima del verificarsi dell’asfissia.

Criteri essenziali per l’individuazione, dopo il parto, dell’asfissia (mancanza di ossigeno) alla nascita

Il trattamento dell'asfissia neonatale

L’esecuzione tempestiva di un adeguato trattamento può contribuire a ridurre gli effetti dannosi causati al bambino dall’interruzione dell’apporto di ossigeno e sangue.

I bambini con lieve asfissia alla nascita devono essere strettamente monitorati e dotati di supporto respiratorio fino a che non possano respirare autonomamente.

I bambini con asfissia più grave possono avere bisogno di ventilazione meccanica (una macchina per la respirazione), terapia respiratoria, fluidi e farmaci per controllare la pressione sanguigna e prevenire crisi epilettiche.

I medici possono prescrivere di ritardare le poppate al fine di consentire all’intestino del bambino di recuperare.

Opzioni di trattamento

Ventilazione ad alta frequenza. E’ una forma più dolce di ventilazione meccanica mediante la quale si inviano piccoli e rapidi sbuffi di aria nei polmoni del bambino.

E ‘usata in luogo del macchinario convenzionale per la respirazione, che a volte necessita di alta pressione e, quindi, può danneggiare i fragili polmoni del neonato.

Ossido nitrico per via inalatoria. E’ usato per trattare l’insufficienza respiratoria e la pressione sanguigna nei polmoni (ipertensione polmonare). L’ossido nitrico viene somministrato direttamente attraverso un tubo endotracheale. Questo aiuta i vasi sanguigni dei polmoni a dilatarsi in modo che possano portare il sangue ossigenato nel corpo.

Ipotermia. La ricerca mostra che il raffreddamento della temperatura interna del corpo del bambino a 33,5 gradi C fino, per una durata fino a 72 ore, può aiutare a proteggere il cervello del bambino da eventuali danni durante la seconda fase dell’asfissia asfissia.

Questa fase, detta “riperfusione”, inizia quando il normale flusso di sangue e ossigeno vengono ripristinati al cervello. Questo trattamento funziona meglio se viene avviato entro sei ore dopo la nascita e può ridurre i danni cerebrali.

Il bambino, per trarre benefici da tale trattamento, deve avere un età gestazionale di almeno 36 settimane (non più di quattro settimane di anticipo rispetto al termine della gravidanza).

Ossigenazione extracorporea a membrana (ECMO). E’ una forma di supporto vitale extracorporeo. L’ECMO utilizza una pompa cuore-polmone per fornire supporto vitale temporaneo quando il cuore oi polmoni di un bambino non funzionano correttamente o necessitano di tempo per guarire.

Con l’ ECMO, il sangue povero di ossigeno passa in una macchina che rimuove l’anidride carbonica in eccesso, aggiunge ossigeno e quindi restituisce il sangue ricco di ossigeno al corpo del bambino.

Asfissia neonatale e malasanità

Le lesioni determinate da asfissia neonatale sono, a volte, riconducibili ad errori commessi prima, durante o dopo il parto dal personale medico tenuto ad assistere la gestante ed il bambino.

Tali errori consistono, il più delle volte, nella scorretta gestione, da parte del ginecologo o dell’ostetrica, delle seguenti situazioni:

Cosa fare in caso di asfissia del neonato per malasanità nel parto

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